苹果MacPro终于更新了,然而这或许是场告别礼

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苹果MacPro终于更新了,然而这或许是场告别礼

週一,苹果在旧总部的硬体实验室举办了一场小型见面会,全球市场行销高级副总裁菲尔·席勒、软体工程高级副总裁克雷格·费德里奇和约翰·特纳斯都到齐,很难得地在发布会以外的地方透露了一些“新产品”的资讯。

新闻的主角就是 Mac Pro。没错,已经三年,马上就要四年没更新过的 Mac Pro,苹果桌上型电脑产品线最高端的专业级机型。好消息是 Mac Pro 没死,它就要复活了。席勒指出,苹果正在对 Mac Pro 进行“重新思考”。他确认新 Mac Pro 将採用模组化设计,以方便更换更高端的 CPU、GPU 等硬体,从而满足专业级用户的需求。另外,苹果还在开发一款自有品牌的专业级显示器,目前这款显示器是搭配新 Mac Pro 使用还是可以外接其他高端电脑,还尚未可知。

模组化的系统到底是什幺样子,大家现在就可以开动脑筋去想像了。对于那些没见过除了“垃圾桶”之外的 Mac Pro 的朋友,这个世界上还有另外一群人在搞一种名叫“骇金塔”的东西,其实就是搞一台桌上型电脑,然后用特别的方法装上苹果操作系统——或许新 Mac Pro 会让骇金塔玩家找到共鸣。

但坏消息是大家今年可能买不到新款 Mac Pro 以及显示器。根据参加沟通会的媒体报导,两款新品最早的问世时间肯定不是今年,所以最早也要到明年了。

不过苹果还是要弥补一下超专业用户没有新 Mac Pro 的遗憾:首先,今天苹果在官网上线了新款「垃圾桶」,CPU 和 GPU 都有所更新,原来的四核变成六核、六核变八核,原来的 G300 显卡变 G500,D500 变 D800,除处理器之外其他都没变;其次,今年还会有新款 iMac 推出,时间和配置未定。

Daring Fireball 的部落格作者,经常爆料苹果新闻的约翰·格鲁伯在参加完这场沟通会之后,觉得苹果透露的另外一件事情其实资讯量更大,细思极恐:

苹果的分析报告显示,大约有三成 Mac 用户被该公司定义为真正的“专业用户”,定义的标準是他们在一个星期的周期里至少使用过一次苹果的 Pro Apps,即专业级应用,比如 XcodeFinal Cut Pro、Logic Pro、Motion、Aperture、MainStage 等。频繁使用专业级应用者在这三成用户佔一半——但总的来说,苹果认为的专业用户,佔总 Mac 用户的 30%。

你会以为这些“专业用户”更青睐能让他们挥洒自如的桌上型电脑,比如 Mac Pro 和 iMac,实则不然。出于性价比和行动性方面的考虑,其实更多人购买了更便宜、更便携的 MacBook 系列产品。苹果官方宣布笔记型和桌上型的销量比较起来大约是 8:2 的水準。该公司的调查还发现,他们定义的“专业用户”的首选是 MacBook 系列笔记型电脑,次选则是 iMac。Mac Pro 在所有苹果电脑的销量中只佔个位数百分比。

这意味着苹果花再大的金钱和时间推出新 Mac Pro,可能照顾到的也只是一个很小的用户群。从一家商业机构对投资报酬率的考虑出发,苹果应该更专注于推出更优秀的 MacBook、iMac,而不是浪费时间给 Mac Pro。

所以,这次复活更像是“昙花一现”。

这种猜想,并非简单的臆测,因为苹果自己的产品情况就已经决定这个尴尬的现状:Mac Pro 用户的需求点在于极强的性能,但实际情况是 Mac Pro 已经三年没更新过了,用不了最新的 nVidia/AMD 显卡和英特尔酷睿/至强 CPU,它已经不是市面上最强的 Mac 电脑,更别提和其他 PC 旗舰机比了;退而求其次呢?MacBook Pro 两年一更新,iMac 屏幕都超过 4K 了,也有最新的显卡和 CPU,还更便宜,干嘛非跟「垃圾桶」较劲呢?

而且「垃圾桶」在设计和性能上的平衡和牺牲,也在某种程度上把苹果逼到了一个死胡同。费德里奇说:「我们以为双 GPU 架构就够用了,结果很多用户都需要更强大的 GPU,架构承载不了,也很难去调整,结果很多用户都跑去用新款 iMac 了。」

苹果高层似乎真的认为让 Mac Pro 寿终正寝的时候快到了。席勒指出,苹果以为「垃圾桶」的设计能够取悦大部分用户,但实际结果是让一些人开心让另一些人很受伤。「但好在苹果这幺多年以来的风格,大家也都知道。当产品不是我们想要的样子,没有达到我们的期待时,我们不会拒绝承认和躲避,而是会寻找下一个答案。」

费德里奇也表示,现在的 iMac 产品品质已经非常高,外观精美,性能也很卓越,可以用于音频剪辑、影片剪辑、图像和艺术设计等诸多领域。「可以说,过去 Mac Pro 想要实现的,现在 iMac 都具备了。而且 iMac 的性能还可以更强大,更像一台专业设备。我们也认为外观形态更受专业市场青睐。」

所以,苹果的态度可以翻译为:

这个结果可能让很多 Mac Pro 忠实用户伤心一小会,但苹果公司还是想要澄清,他们真的没有忘记专业用户的需求。「我们公司里几乎所有人都在用 Mac,全公司都是专业用户。」特纳斯说。而且今天「垃圾桶」的配备更新,虽然很尴尬,总比没有强。

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