今天就算不是虾皮,PChome Online 也迟早遭遇其他的竞争

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今天就算不是虾皮,PChome Online 也迟早遭遇其他的竞争

2017 年对曾辉煌一时的本土电商龙头网家来说,是相当辛苦的年度。竞争者虾皮拍卖狭着庞大资金到台湾来,花费大量补贴成本,一夕之间抢下台湾电商的大量版图,一时间台湾电商品牌几乎人人自危,不过何飞鹏的一篇《为台湾最后的网路平台而战》,让许多人把焦点转到 PChome Online,但同时也让 PChome Online 网路家庭被批得千疮百孔──因为许多人早就认为网路家庭独霸台湾市场太久,缺乏成长动力。

不管何飞鹏所谓「为台湾最后的网路平台而战」这句话是不是暗指保护主义(本人已经否认这个说法),其实许多人已期待这个局面到来──或者早就已经认为这天将会到来,这几年 PChome、momo 两大本土电商的营收不断创新高,但股价却一直下滑,代表许多人认为本土电商的成长已到达某个水位,基本上跨不出去、也没办法创造新的格局。

市占率优先,虾皮狂打 C2C

虽然是来自外资,持有虾皮的 SEA──全世界都知道他的富爸爸是谁──同时也于去年展露头角,跨入被认为已逐渐迈向饱和的台湾市场,利用大量行销预算与补贴抢下市场。同样手法于现代网路服务战中屡见不鲜,许多独角兽利用私募的丰沛资金抢下大量用户市场,与其追逐毛利率,他们更在乎的是「资金的流动」与「用户数」两大目标;只要这两个目标能飞跃成长,愿意加码的投资人也必然不缺。

虽然这跟某些人认为「开公司第一天就该赚钱」的理念背道而驰(最着名的为《工作大解放》作者 David Hansson 所提出,但这人本来就是个硅谷奇葩,如果有机会再聊聊这家伙),不过许多公司在上市前的确利用这种方式抢了市场、最终成功转变成为赚钱的巨兽级企业;而这种利用补贴打资本战的生意模式,也能从虾皮富爸爸的所在国家窥见端倪。

很明显与 PChome 的动作而言,他们的成长趋向缓慢,许多人曾认为 ASAP 是 PChome 的劲敌,但最终还是保有强大通路与仓储优势的 PChome 占了上风。

虾皮之所以能够成功,除了背后有强大资本以外,他们选择了网家集团最容易攻破的点──C2C,接着再挟着 C2C 的优势打算进军 B2B2C 市场。为什幺 C2C 最容易攻破?因为这个市场乍看之下需要投入资金,但其实却是可直接靠补贴攻破的点,而不用对抗网家最强大的 B2C 服务「24h 购物」。毕竟 B2C 的物流、仓储等建置不但需要花费大量资本,且建构完整的 B2C 服务并非一朝一夕之功,但 C2C 却可以突破这个限制,只要使用大量补贴就能迅速攻城掠地,也是让 PCHome 毫无招架之力的地方。

现在已经是「世界」的贸易战

现在是一个世界村的环境,网路让这个世界越来越紧密,但也意味着任何服务都很难偏安一隅,今天台湾身处一个小岛,我们不可能全面抵抗来自世界的竞争与压力,今天就算成功抵御了来自虾皮的竞争,这也只是代表台湾的「电商霸主」们可以暂时喘一口气,不代表往后不会有其他竞争压力。

网家董事长詹宏志曾于 2007 年强力反对 Yahoo 购併无名小站,当时认为此举将垄断台湾 80% 网路流量造成不公平竞争,但看看现在 PChome 仍然活在市场上,但无名小站早已收摊,Yahoo 也逐渐变成强弩之末,就可以知道在瞬息万变的网路世界,除非一直进步,否则你不可能成为永远的霸主。关于这类论点可在支持川普的硅谷创投 Peter Thiel 着作《从 0 到 1》中找到,笔者就不在此赘述。

不管如何,在这个长江后浪推前浪的世界,「进步」是保持自己不被市场淘汰的重要道理。以市场角度来看,「进步」通常有两种方式,一种是在自己的领域保持技术进步;另外一种则是想办法吃下更大的市场。

求进步,需要更大的资本

对电商来说,技术的进步是什幺?之前已有许多人讨论过,PChome 在行动装置与 UI 都已过时,相较之下年轻的虾皮在这块拥有更好的技术。如果以虾皮的背景来看,来自一个网路技术相当成熟的企业为支撑,有这样的技术也并不意外。如果让我们更朝「技术面」来看,已在使用物流机器人、测试无人机运货的亚马逊、顺丰的无人机送货、淘宝的无人商店,都是一种更技术面的尝试。

另外就是「吃下更大的市场」。从头到尾都以「台湾市场」为着眼点的 PChome 来看,他们已失去了继续进步的野心,如果网家集团真的着眼于成长,那就应该大刀阔斧地朝更多、更大的市场迈进,但那个市场绝对不是网家之前想进军的美国,而是虾皮瞄準的东南亚市场。毕竟美国是一个相当成熟、且已有大资本额电商雄据的地方,往一个成熟的市场迈进很难拿到好处。

当然,如果要走向如上所述的进步,网家集团势必得花费远比现在增资 4 亿更多的资金,才能达成上面两个目标,如果要这幺做,那就代表网家势必得走向一条路──与拥有雄厚资本的世界级集团合作,利用别人的资金来打这场雄厚的资本战争──笔者只点到为止,PChome 可选择的合作对象放眼世界很多,相信以网家的实力,要找到一个雄厚的投资者往前迈进绝非难事。

已非保守满足投资人的时候

虾皮并非没有隐忧,根据虾皮董事长李小冬的说法,虾皮主要瞄準「市集」模式经营(C2C),笔者已在之前描述,C2C 切入市场的速度最快,因为这主要是像虾皮在台湾一样,打的是行销与补贴战,并利用这个方式快速打入市场,但这也意味着虾皮必须要靠着资金在东南亚各地掀起不同的资本战,这即使对资本雄厚的虾皮来说也是一场硬仗。

詹宏志当然不可能不知道上面这些事,他也曾于商店街增资 4 亿打免运补贴战时,表示「(虾皮)上市后要公布所有数字,大家都可以检视清楚」,但希望 PChome 不要只是等着看虾皮是否会在这场资本战中倒下,而是能在战争中学到教训不断进步。以商业来说,只求在一个 2,300 万人的小岛上安逸,绝非生意长久经营之道。

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