【林能为专栏】别搞错了,自造者才不是创业者

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【林能为专栏】别搞错了,自造者才不是创业者
硬体创新的新浪潮

相信大家最近很常听到一个字:自造者。

从自造者运动这个议题越来越火热后,各国的政府、媒体和创业者们,开始关注自造者这股风潮。也让过去埋首苦干在车库地下室中尽情挥洒点子的创新者们,摇身一变变成带领产业未来的创业先锋。这股风潮来的很快,从每年翻倍成长的各国 Maker Faire,加上物联网的庞大商机,群众募资网站的兴起,一再再的让从 0 到 1 的过程缩短,也让创意转为原型、原型到量产的困难不断降低。

硬体创业的热浪更可以从嗅觉最灵敏的投资人开始观察,过去几年来代表新一代早期育成的加速器模式,近年来更多出现了硬体的元素。从第一个硬体加速器 Hax 开始,现在出现了更多以产品、硬体、物联网为主题的育成加速单位。这几年,深圳的崛起也让我们发现,原来过去曾经被视为山寨文化代表的城市,摇身一变成为了硬体创新的首善之都。世界的变化速度,就有如不断推陈出新的智慧型硬体一般,不断推陈出新。而 Maker to Startup,变成所有人正在讨论的重心。

自造者不等于创业者

「Maker 是否等于创业?」这个议题前一阵子在台湾的自造者以及创业圈中有许多的讨论。事实上,这个讨论不只在台湾发烧,甚至在全球都掀起了许多讨论。这些讨论内容中,其中可能最令人感到震惊的,则是自造者运动的启蒙者之一的 Chris Anderson,也自白自己已经不再是自造者,这个回应同样也造成了很多讨论。

其实创业与创新不直接相关,也不是线性且不可逆的唯一选择,只是创新往往会带来商机,而有些创新者同样充满着冒险个性,因而走上创业之路,勇于挑战商业世界。但别忘了也有更多将自造作为生活方式的创新者,他们享受着创造且创新的过程,在全世界每个 Makerspace、Fab Lab 以及自己后院的小仓库中,拼凑着自己的梦想,但不打算立即转换成任何种类的商业利益与价值。

这样的选择没有好坏优劣,而是在不同的面向,带来世界未来不同的成长。这样的选择值得鼓励,更值得从小培养。事实上,过去一百年有很多伟大的发明及产品,初期都没有明显的商业模式,而是从开放的社群中慢慢的磨练而出。这两个社群如同两个同心圆,中间一定有交集,但也应该留给两群人各自的空间茁壮。过多的政策鼓励自造者成为创业者,有时候反而揠苗助长,让创新太早转换成商业价值,有时候反而丧失了创新背后的成长潜力。

你也可以成为自造者

也许不是每个人都合适成为创业者,但每个人都有机会在心中种下创新的火苗。许多的朋友们初步接触自造者文化,对于踏出第一步有点迟疑,也通常多半都不知道该怎幺做。我觉得最快的方法,就是加入所居住城市的社群活动,透过实体的互动来了解 Maker 的文化。台湾的社群活动其实相当的热,像 Fab Lab Taipei、Openlab Taipei、Futureward、FabCafe Taipei 以及 Maker Bar Taipei 等等实体空间都会定期的举办活动与课程,其中除了原先就有专业工程电子能力的工程师外,其中也有初学的小朋友以及大人。事实上踏出成为 Maker 的第一步,并没有你想像中的困难。另外也有越来越多的中文内容产出,另外像是国外的社群例如 Instructable、Hackaday、甚至是群众募资网站 Kickstarter、Indiegogo 等等,都有非常多有趣的专案。你可以是个朝九晚五的上班族,也可以是学生,但这一切都不阻止你成为一个自造者,更不阻止你把内心的狂想以及创意,化为实践。

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